海倫.庫柏 / 著
余佑蘭 / 譯
馬可孛羅 / 2009年5月出版






很難想像這本書是作者海倫.庫柏的傳記,多麼難以想像的人生阿…


海倫庫柏是擁有美國根源的剛果人,而蜜糖灣則是位在賴比瑞亞,賴比瑞亞…好陌生的國家阿。


海倫有個顯赫的家世,父親和母親的家族在蜜糖灣一帶地位崇高,代表了賴比瑞亞的三大世家:庫伯、丹尼斯、強森家族。庫伯家族,是十九世紀初第一批搭船移民到賴比瑞亞的美國黑奴,而以利亞強森,則是創建賴比瑞亞首都-蒙羅維亞的先驅,以利亞強森的兒子希拉利強森,當了賴比瑞亞第六任總統。


海倫從小就過著公主般的生活,她的母親有自己的車,還戴著副克莉斯汀迪奧的太陽眼鏡。這個畫面,很難想像是在非洲的賴比瑞亞這樣的地方,我對很多國家的認知,都粗淺得太可笑了。即使後來海倫到了繁榮的美國, 過的生活也不見得比待在賴比瑞亞時好 (當然,這是指沒有戰爭的話)。


賴比瑞亞的男人可以擁有很多妻子,所以有同父同母的兄弟姐妹,是很不尋常的事,海倫有二個同父異母的姐姐,一個同父異母的哥哥,和一個同父同母的妹妹,當他們家搬到蜜糖灣這個偏僻的地方後,海倫就產生了許多恐懼的想像,因此,她的父母幫她找了個居家的伴 – 一個巴薩族的新姐姐尤妮絲。


尤妮絲的原住民身份,直到內戰的發生,海倫才意識到。在母親為了保護女兒而遭受強暴後,她們逃到美國去展開新的生活,除了尤妮絲。海倫一直逃避故鄉的一切,包括尤妮絲,但是在所有的家人中,她最掛記的,其實就是尤妮絲。


當海倫成為記者,回到賴比瑞亞,尤妮絲那一句:「她是我妹妹」,化解了這多年來戰爭橫亙在她們之間的陰影,所有的一切都回到童年時,單純快樂的姐妹情誼。


戰爭再殘酷,還是有抹滅不掉的人性,但那人性的光輝,卻總是要付出那麼大的代價,才能被世人看見…





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